quinta-feira, 25 de março de 2010

Os Deveres e os Direitos do Apóstolo Paulo


Eu sou um apóstolo,um mensageiro de Deus,e não é a um mero homem a quem eu tenho que prestar contas.Sou alguém que realmente viu Jesus,nosso Senhor,com os próprios olhos.E as vidas transformadas de vocês são o resultado do meu árduo trabalho para Deus.Se na opinião dos outros eu não sou apóstolo,certamente que o sou para vocês,pois vocês foram ganhos para Cristo por meu intermédio.Essa é a minha resposta para àqueles que questionam os meus direitos.

Ou será que eu não tenho direito algum?Será que não posso pretender o mesmo privilégio dos outros apóstolos,o de ser hospede na casa da vocês?Se eu tivesse uma esposa e ela fosse uma crente,eu não poderia levá-la nessas viagens,tal como fazem os outros discípulos e como fazem os irmãos do Senhor,e como Pedro faz?Será que só eu e Barnabé devemos continuar a trabalhar para nosso sustento,enquanto vocês mantêm esses outros?Qual o soldado no exército tem de pagar as próprias despesas?Vocês já ouviram falar de um lavrador que faça a sua colheita e não tenha o direito de comer parte dela?Qual o pastor que toma conta de um rebanho de ovelhas e vacas,e não têm permissão de tomar do seu leite?

Não estou simplesmente criando as opiniões dos homens quanto àquilo que está certo.Estou lhes dizendo o que a Lei de Deus diz,na Lei que Deus deu à Moisés,Ele diz que não se deve pôr mordaça num boi para impedir que ele coma,quando está trilhando o trigo.Vocês acham que Deus estava pensando só nos bois quando disse isso?Será que Ele não estava pensando em nós também?

Naturalmente que sim.Ele disse isso para mostrar-nos que os obreiros cristãos devem ser pagos por aqueles a quem ajudam.Aqueles que aram e debulham,devem esperar receber uma parte da colheita.

Nós temos plantado boa semente espiritual em suas almas.Será demais,pedir em retribuição,o simples alimento e o vestuário?Vocês dão isso aos outros que pregam a vocês,e é justo.Mas não deveríamos nós ter direito a eles?

No entanto,nunca usamos tal direito,mas atendemos as nossas próprias necessidades sem a ajuda de vocês.Nunca exigimos pagamento de qualquer espécie,se o fizéssemos,vocês pudessem ficar menos interessados na nossa mensagem da parte de Cristo para vocês.

Vocês não sabem o que Deus disse aos que trabalhavam no seu templo que,dos alimentos levados ali como ofertas à Ele,tirassem uma parte para suas próprias necessidades?E os que trabalham no altar divino recebam uma parte do alimento que é levado ali por aqueles que o oferecem ao Senhor.Do mesmo modo,O Senhor deu ordens para que,aqueles que pregam o evangelho,sejam sustentados por aqueles que o aceitam.Contudo,eu nunca lhes pedi,nem ao menos um centavo.E não lhes escrevo isso para insinuar que gostaria de começar a ser pago agora.

De fato,eu preferiria morrer de fome a perder a satisfação que encontro em pregar à vocês sem cobrar nada.Porque justamente,pregar o evangelho não é nenhum mistério especial para mim - eu não poderia deixar de pregá-lo mesmo que o quisesse.Eu seria completamente infeliz.

Ai de mim se não o fizer!

Se eu estivesse oferecendo voluntariamente os meus serviços de minha própria e espontânea vontade,então o Senhor me daria uma recompensa especial:Essa porém,não é a situação,pois Deus me escolheu e me impôs esse dever sagrado,e assim não tenho escolha.Nesse caso,qual meu pagamento?É a alegria especial que obtenho ao pregar as Boas Novas sem despesas para ninguém,e nunca exigindo os meus direitos.

E isso tem uma real vantagem:Eu não obrigado a obedecer a quem quer que seja só porque me paga salário;entretanto,alegre e livremente me tornei servo de todos,a fim de poder ganhá-los para Cristo.Quando eu estou com os judeus,pareço-me um deles,para que eles escutem o evangelho e eu possa ganhá-los para Cristo.Quando eu estou com os gentios que seguem as cerimonias e costumes judaicos,não discuto com eles,embora não concorde,porque desejo ajudá-los.

Quando estou com os pagãos,concordo com eles tanto quanto possível,com a exceção naturalmente de que,como cristão eu devo fazer sempre o que é correto.E,assim,concordando com eles,posso ganhar sua confiança e ajudá-los também.

Quando estou com aqueles cuja consciência facilmente os inquieta,não ajo como se eu soubesse tudo e não digo que eles são tolos;o resultado é que assim eles estão dispostos a me deixar ajudá-los.

Sim,qualquer que seja o tipo de pessoa,eu procuro achar um terreno comum com ela,para que permita falar-lhe de Cristo e permita a Cristo salvá-la.Faço isso para levar o evangelho à eles e também pela bênção que eu próprio recebo,quando os vejo ir à Cristo.

Numa corrida todos correm,porém só uma pessoa recebe o primeiro prêmio.Portanto,disputem a sua corrida para ganhar.Para vencer a competição vocês precisam renunciar a muitas coisas que os impediriam de fazer o melhor que podem.Um atleta faz todo esse sacrifício para ganhar uma faixa azul ou uma taça de prata,porém,nós o fazemos por uma recompensa celestial que nunca perecerá.PORTANTO,EU CORRO DIRETO PARA O ALVO,COM ESSE PROPÓSITO EM CADA PASSO.

EU LUTO PARA GANHAR.NÃO ESTOU APENAS ESMURRANDO UMA SOMBRA OU CORRENDO DE BRINCADEIRA.

Eu castigo o meu corpo como um atleta faz,tratando-o com dureza,treinando-o para fazer o que ele deve,e não aquilo que ele deseja.De outro modo,eu temo que,depois de ter inscrito os outros para a corrida,eu mesmo seja considerado incapaz,e me mandem ficar de lado.

1 Coríntios 9:1-27



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Pediram à Deus para ajuda-los, e Ele os ajudou, porque confiaram em Deus. ( 1 Crônicas 5:20)